迈入工业4.0时代!物联网让生产流程变智慧了

        迈入工业4.0时代!物联网让生产流程变智慧了 2015-03-02 23:00 撰文 吴韵萱 《数位时代》
        「工业4.0」,这个由德国政府推动的高科技战略(High-Tech Strategy),主要是利用物联网及网际网络服务改革生产流程。根据德国的工业4.0报告,未来的智慧工厂在每个生产环节、每个操作设备都具备独立自主的能力,可自动化完成生产线操作。且每个设备都能相互沟通、实时监控周遭环境,随时找到问题加以排除,也具有更灵活、弹性的生产流程,因应不同客户的产品需求。 因此,过去无交集的工控领域与IT领域,在物联网时代开始对话。为了实现「智慧工厂」,物联网利用传感器取得资料,加以分析后找到各种关联应用,背后蕴藏的技术关键就是大数据。

        台湾IBM全球信息科技服务事业部协理刘建伦指出,制造业从「自动化」进入「智慧工厂」,关键就在「预测」。大数据的分析功能,得以从历史资料中找出事件发生的周期,进而预测故障发生。

        工控与IT的交集,研华并非唯一。英特尔、思科、奇异(GE)、IBM及AT&T等网通、电器及电信大厂,2014年即共同组成工业网络联盟(Industrial Internet Consortium,IIC),打算透过建立一套开放互通标准的工业物联网智慧系统,将未来所有智能型设备、工业机器、人员、流程与资料等连结起来,降低未来工业应用及流程所需花费的人力时间及操作复杂度。 这些生产流程的进步,都让制造业得以更贴近消费者,因应快速的市场变化脚步。

        速度、少量多样是关键
        「现在生产周期缩短到3个月至半年,是因为市场变得太快。产品不能大量制造,而是要观察市场再调整。」刘建伦举例,无论是服装业、行动装置,都要将消费者需求转化为制造产品的方向,其中又以消费电子业最急迫,生产、交货、库存几乎是能否胜出这场流血战的关键,「交货交不出来,市场就不见了。」 而云技术的崛起,降低初期支出成本,甚至容许新创以零成本快速崛起,带给原有企业很强的压力。这时如何删减原有的规模或是运用云端,让自己变得与新创一样快速又有弹性,就是物联网时代的重要课题。

当万物互连,工厂设备得以互相对话,制造流程变得更有效率,意味着「少量多样」、「客制化与速度」的时代来临了。台湾代工产业应藉此机会走到前端,直接与市场连结,小而美、能根据市场灵活应变的制造业,在工业4.0时代才有可能成为赢家。
(图说:工业4.0的轮轴启动后,IT与工控展开对话,生产制造正式由智慧工厂接手。图片来源:林衍亿摄影)

        物联网时代,制造业五大关键字
        1.对的资料给对的人:
云端技术的出现,让新创初期支出成本降低,如何让装置与装置沟通、将对的资料传达给关键的人,成为提高管理效率的重点。

        2.预测危机:
以往工厂设备故障才维修,导致制程中断。机器连网后,系统得以预测故障的发生,并发出警示。

        3.多样化生产:
产业的消费端与制造端越来越近,因应快速变化的市场,生产周期缩短,从单一产品到多样产品,从大量生产到少量制造。

        4.工控与IT交集:
物联网时代,工控资料开始与IT资料互通、整合,例如为了系统安全,将工控系统集中化管理,这种资料集中的概念,在IT领域已经存在逾20年。

        5.速度决胜:
以往的制造大厂影响力有限,现在应变速度快、贴近市场、小而美的制造业,在工业4.0时代更有商机。